Vanaf januari tot 8 maart zet WomanLink elke week een ‘gewoon bijzondere’ (jonge)dame in de spotlight, die met ons deelt wat vrijheid voor haar betekent.

Vrouwtje van Zweeden (34) is freelance vertaalster (Engels, Spaans en Nederlands) en woont in Alkmaar, samen met haar zoontje Oscar (6). Ondanks haar drukke agenda maakt ze al ruim 3 jaar tijd vrij om via diverse organisaties vluchtelingen te helpen in Griekenland en op de Griekse eilanden.
Voor het 2e interview in de serie ‘vrijheid’ spraken wij met Vrouwtje (ook bekend als Flor, wat internationaal een handigere naam is) in het Nieuwe Warenhuis (pand voormalig V&D). Vanaf eind deze maand (31 januari) zijn er in de etalage op de begane grond 14 foto’s te zien van haar werk in Griekenland. 23 Januari zijn de foto’s ook te zien tijdens de première van de film ‘For Sama’ in het Filmhuis en is Vrouwtje aanwezig bij de nabespreking.

‘De eerste keer dat ik heel bewust werd van wat vrijheid eigenlijk betekent, is toen ik een paar jaar geleden de waarde van mijn paspoort in de gaten kreeg. Als je in land A wordt geboren, mag je soms bijna niks. Wanneer je in land B wordt geboren heb je alle vrijheid en mag je vrij reizen, waar je ook naar toe wil. Wie of wat bepaalt er wie die vrijheid heeft en wie niet?
Door de vluchtelingencrisis verdiepte ik me in het onderwerp ‘vrijheid’. Bij het uitbreken van oorlog zouden 9 van de 10 mensen het vliegtuig pakken om te vluchten. Maar voor bewoners van landen waar oorlog uitbreekt kan dat dus opeens niet meer. Andersom kan het weer wel; ik kan zo het vliegtuig pakken naar de meeste landen.’

Persvrijheid

‘Vrijheid van meningsuiting is wat mij betreft doen en zijn wie je bent. Wij (Europeanen) hebben vaak het beeld dat je in andere landen niks mag, vergeleken met hier. Mijn ervaring is dat dat wel meevalt.
Ik ben van mening dat persvrijheid hier niet zo aanwezig is als we willen geloven. Het publicatiebeleid van de grote kranten wordt namelijk bepaald door de politiek. Al onze massamedia is dus politiek gestuurd nieuws. Wat dat betreft hebben we echt een schijnvrijheid hier in Nederland.’

Respect voor vrouwen

Ik vraag haar naar haar werk in Griekenland en op de Griekse eilanden. ‘Wat ik heb opgemerkt is dat er een verschil is tussen Nederland en andere culturen. Tijdens mijn werk in Griekenland werd ik als vrouw meer geaccepteerd dan hier. Het respect dat ik kreeg en krijg van de Arabische jongens waar ik mee samenwerk is groot, ze zien me als gelijke. Hier in Nederland proberen we heel erg naar gelijkwaardigheid te streven, maar uiteindelijk hebben we een systeem waar de schreeuwende (witten) mannen het voor het zeggen hebben.’ 
‘Hoe merk je dat in de praktijk?’ vraag ik haar. ‘In Nederland moet je je meer bewijzen als vrouw, vooral in de zakenwereld. De hogere functies worden voornamelijk bekleed door mannen. Dit komt mede doordat er in de zakenwereld nog steeds de 40-urige werkweek van 9 tot 5 wordt gehanteerd. Als je moeder bent kan dit niet. Ik werk zelf meer dan 40 uur, maar ik deel mijn eigen tijd in. Er moet structureel iets veranderen, zodat het systeem toegankelijk is voor iedereen en privé en werk meer samensmelten.’

Foto: Renske Totté

Vrijheid

Tenslotte vraag ik haar wat vrijheid voor haar betekent. ‘Vrijheid hoeft geen groot ding te zijn. Het gaat er volgens mij vooral om dat je je vrij voelt bij de mensen om je heen, je vrienden en familie. Het maakt niet uit hoe vrij je bent in je land, als je je bij je naasten niet vrij voelt om te zijn wie je bent, heb je niks aan die vrijheid.’

Foto bovenaan: Vrouwtje tijdens het Meet & Eat verbindingsdiner in november 2019, gemaakt door Sylvia Haver

Share This